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Le Top 5 des spots de plongée de Saint Martin & Sint Maarten

La magnifique île aux deux nationalités, française à Saint-Martin et néerlandaise à Sint Maarten présente un seul et même visage : celui d'un lieu de rêve niché en plein milieu des Caraïbes dont les paysages sont en tous points idylliques. Le littoral est parsemé de baies abritant des plages aussi belles les unes que les autres : on en dénombre plus d'une trentaine sur ces 93 km² de paradis. Une route ceinture la côte de l'île permettant de se rendre dans toutes les zones à visiter absolument. La règle est la suivante : réservez une voiture de location à l'aéroport de Grand Case l’Espérance et embarquez à destination des sites naturels les plus mémorables. Visiter Saint-Martin est possible en couple pour un voyage des plus romantiques, entre amis pour profiter des soirées agréables de la « Friendly Island » ou en famille pour un séjour alliant découverte, détente et activités aquatiques. Selon les cas, optez respectivement pour une catégorie citadine ou compacte, pour une intermédiaire ou une berline, ou encore pour un monospace.

Quant aux amateurs de plongée sous-marine, quel que soit leur véhicule de location, il leur servira surtout à se déplacer d'anse en baie, du Nord au Sud, ou d'Est en Ouest, afin d'apprécier les merveilles de la faune et de la flore sous-marine tantôt abritées par l'impétueux océan Atlantique d'une part et par la quiétude de la mer Caraïbe de l'autre. Un avantage de plus de ce port franc est que les distances d'un point à l'autre ne sont pas éloignées. Quelques dizaines de minutes suffisent généralement à parcourir les kilomètres d'un lieu d'immersion à un autre : l'île en dévoile plus d'une quarantaine ! Voici, pour les plus pressés, le top 5 des spots de plongée de Saint Martin et de Sint Maarten.

coraux

1- Le Rocher Créole


Faisant partie de la réserve naturelle de Saint-Martin, ce lieu de plongée est protégé et réglementé. Peu profond, le Rocher Créole est accessible aux débutants comme aux plongeurs les plus confirmés. Cela permet par exemple, d'y pratiquer aisément la plongée en apnée et de s'initier à la plongée pour les néophytes. On peut y croiser de nombreuses espèces marines, telles que des barracudas, des mérous, des murènes et des raies. La flore, quant à elle, est composée de corail dur et mou, de cerveaux de Neptune, d'éponges et de tubulaires. L'arrière du rocher est un bonheur pour s'adonner au plaisir de la plongée dérivante. La profondeur est de 10 m au maximum, la visibilité est bonne et le courant, quasiment inexistant.

 

2- Le Remorqueur


Ce site de plongée,situé au Nord de l'île de Tintamarre, est l'occasion d'explorer l'épave d'un remorqueur qui repose à une profondeur de 15 mètres sous les eaux. Outre la découverte de ce navire de 18 m de long, le récif dévoile une faune riche de diodons, de langoustes, de pagres, de raies pastenagues ou léopard et autres tortues. Une plongée à cet endroit entre février et mai augmente les probabilités d'avoir le plaisir de croiser des dauphins. Ce spot convient aux plongeurs de niveau 1 ou Open Water et au-dessus. La visibilité y est bonne, sans aucun courant marin.

 

3- Proselyte Reef


Pour explorer une frégate de 32 canons, reposant depuis 1801 à une profondeur de 20 à 55 pieds, c'est à Proselyte Reef qu'il faut se rendre. Facilement accessible depuis le port principal, le vaisseau qui était en bois est devenu un lieu où prolifèrent coraux et espèces marines de tous types, parmi ses canons et ses ancres. Le comité d'accueil est constitué de petits requins affables qui évoluent au milieu d'éponges en quantité. Convient à tous les niveaux de plongeurs, la visibilité y est bonne et il n'y a pas de courant.

 

4- Le Porpoise


En face de Simpson Bay, ce remorqueur de 35 m de long a été volontairement coulé après le passage du cyclone Louis en 1995, qui l'avait alors endommagé, entre 20 et 28 mètres de fond. La plongée permet de découvrir des gorettes à la magnifique robe teintée de bleu et d'or, des diodons, des murènes et des raies pastenague. Un très grand barracuda qui s'est bombardé gardien d'épave, n'hésite d'ailleurs pas à mordiller de temps à autre les plongeurs les plus téméraires. Il est possible de pénétrer à l'intérieur de la superstructure pour admirer à loisir les fonds marins depuis les hublots du navire. Ce récif artificiel est accessible à tous les niveaux de plongeurs.

 

5- Le Ro-Ro


Cet ancien roulier de 300 mètres de long est un récif artificiel reposant à une vingtaine de mètres de fond. Sabordée en 1996, l'épave ouverte permet d'en explorer les méandres jusqu'aux cales, en compagnie de barracudas, de poissons coffres, de platax ou de raies pastenagues entre autres squatteurs des lieux. Les plongeurs débutants peuvent y avoir accès sans difficulté.

 

En règle générale, les caractéristiques communes aux sites de plongée sont les suivantes : la température de l'eau est comprise entre 22 °C et 29 °C au fil de l'année et la visibilité est à plus de 100 pieds. Quant aux tarifs pratiqués par les clubs de plongée, ils varient peu d'un spot à l'autre à Saint-Martin. Il faut compter une cinquantaine d'euros pour une excursion snorkeling, 80 € pour un baptême découverte Scuba Diving et une centaine d'euros pour pouvoir effectuer deux plongées. Concernant les cours, les prix dépendent du niveau : il en coûte moins de 500 € pour un Padi Open Water ou un Rescue Diver et moins de 400 € pour un Padi Open Water Advanced. Ajoutez une centaine d'euros pour obtenir le certificat Emergency First Responder. Enfin, un cours Divemaster revient à environ un millier d'euros. Pour que votre séjour demeure agréable, veillez à ne laisser aucun objet de valeur dans votre véhicule de location en stationnement.



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